Ces courbes ont été obtenues en TD. Il s'agit de deux anneaux aortiques de Rat. Le premier (bleu) est monté avec endothélium; le second (vert) sans endothélium.

Après précontraction avec des concentrations croissantes de phényléphrine (zone bleutée), on ajoute du carbachol -agoniste cholinergique-à concentration croissante (zone rouge). Seul l'anneau monté avec endothélium réagit par une vasorelaxation.
Dans cette expérience, l'ajout d'un donneur de NO (nitroprussiate de sodium) dans la cuve de l'anneau monté sans endothélium permettrait d'obtenir la vasorelaxation. L'endothélium produit donc une molécule vasodilatatrice, dont on peut montrer qu'il s'agit bien du NO, en réponse à plusieurs stimuli, dont le flux sanguin (contrainte de cisaillement).



 

Le NO intervient dans une régulation locale, qui est aussi rapide (fréquences de 0,1 à 0,3 Hz, soit entre 3 et 10 secondes) de la pression artérielle